都市人經常睡眠不足,如長期缺乏足夠休息,大腦容易失去理智,甚至有發狂的可能性出現。究竟一天要睡多久才足夠?多年來答案眾說紛紜,有人說六小時,有人說八小時。據說最理想的睡眠時間是七個小時,然而事實是否真的如此?

根據手機應用程式Sleep Cycle的研究結果顯示,香港人平均一晚只睡6小時39分。睡眠彷佛是一個奢侈品,每天能夠睡到六小時已經感恩,而且相比坊間提出的七小時睡眠時間,只是少了一點點,乍聽上去應該還可以吧?不過根據近日發佈在《Fast Company》雜誌上的研究結果顯示,每天只睡六小時對我們的身體可能有負面的影響。
 

每天只睡六小時等於零睡眠
 
實驗參與者在研究進行期間連續十天只睡六小時,他們在之後的認知任務中和連續兩天不睡覺的人表現無異。換言之若長期只睡六小時,基本上等於沒有睡覺。而且更令人擔憂的是,那些每天只睡六小時的人,一直以為自己擁有足夠睡眠,但其實他們的狀態與零睡眠者一樣糟糕,極度睡眠不足。情況就如「溫水煮蛙」一樣,當有一天你身體突然變差,不會立即想起睡眠不足這個原因,但事實上這才是真正的始作俑者。
 
我們比想像能需要更多睡眠時間
 
除了睡眠的時數,質素也非常重要。人的夜間睡眠時間一般分5到6個周而復始的周期,每個睡眠周期約60至90分鐘,由淺睡期、輕睡期、中睡期和深睡期交替,深睡期是身體修復的「黃金時間」,時長只佔睡眠時間25%,即如一個人睡眠6小時,他們的深度睡眠是90分鐘。可是《Sleep duration: how well do self-reports reflect objective measures? The CARDIA Sleep Study》研究發現,人類平均深度睡眠時長是48分鐘,遠不及理想。也可反映,即使我們增加睡眠時間,也不一定可以提升睡眠質素,從而得到足夠休息。
 
快速進入深度睡眠要曬夠太陽
 
深層睡眠階段對整個睡眠質量起着關鍵性的作用,如何可提升深層睡眠時間?有沒有留意若白天沒有接觸太陽,就容易變得昏昏欲睡,間接妨礙晚上進入深層睡眠。原因全因在褪黑素身上,褪黑素是負責入睡時和醒來後精力恢復的關鍵。如果體內褪黑素含量較高,身體就會感到疲倦。褪黑素在人體處於黑暗中時開始分泌,所以長期處於沒有陽光的室內,體內的褪黑素含量就會升高,會削弱睡眠系統,降低深度睡眠質素,因此吸收陽光是改善睡眠的基本。
 
資料來源:The cumulative cost of additional wakefulness: dose-response effects on neurobehavioral functions and sleep physiology from chronic sleep restriction and total sleep deprivation﹑theguardian